A green and just recovery for Ottawa

Version française en bas de page.

July 6, 2020 PRESS RELEASE

Community leaders demand a green and just recovery for Ottawa

Mayor and Finance Department propose drastic defunding of climate action and service cuts

OTTAWA, July 6, 2020 – Community leaders from Black, Indigenous, environmental and community organizations called on the Mayor and city councillors to reject funding cuts to climate action, housing and other crucial services in front of city hall today.

While cities and communities around the world take steps to rebuild through green economic stimulus and social justice initiatives, they say Ottawa City Hall is poised to do the opposite.   

At the July 7 Finance and Economic Development Committee (FEDCO) meeting, Mayor Jim Watson may propose a $2-million reduction in the City’s 2020 Energy Evolution climate budget (an approximately 80% cut), along with reallocations in the capital budget. This information was contained in financial reprofiling information presented to City Council on June 24, with no public documents available.  The organizations are also concerned about social service cuts in the 2021 budget cited by the City Chief Financial Officer in a powerpoint presentation.

The community leaders call on councillors to reject the proposed cuts, given that the City recently declared climate and housing emergencies.  

“As always, it is the most vulnerable groups that are the most affected by cuts like this. COVID-19 hit us hard and we know that climate impacts will again hit vulnerable, racialized, low-income folks the hardest. The fights for social justice and climate justice are closely linked.”, said Richard Sharpe, co-lead of the 613/819 Black Hub.

“It is widely recognized that the social and economic impacts of COVID-19 have disproportionately affected women, the services sector and racialized workers. Rather than depleting an already stretched social infrastructure and exacerbating systemic inequities, we urge the Mayor and councillors to invest in a new normal,” said Khulud Baig, Community Engagement Coordinator with the City for All Women Initiative (CAWI).

“The need for economic stimulus post-COVID is a brilliant opportunity to invest in a thriving new economy, to shift gears and to shift fuels away from carbon. To fail to recognize the economic pay-back and the urgency of the climate crisis is truly short-sighted,” said Angela Keller-Herzog, co-chair of Community Associations for Environmental Sustainability (CAFES).

“I find it difficult to fathom why the Mayor and Council are  not backing timely and practical policy solutions that create green jobs while building a better city. The community has worked hard for years to move forward on a climate action plan. We can’t afford to move backwards right after declaring a climate emergency,” said Ecology Ottwa Executive Director Robb Barnes.

Michele Penney, a community builder, said it was unconscionable for the City Treasury to keep back $23M in unspent reserves while not providing enough  resources to meet housing emergency commitments.  “The resources are there, but the political resolve to fight climate, inequality and systemic discrimination is not. Post-pandemic, we envision a green, just city for all residents. We have talked a lot about systemic racism lately. We can see these systemic failures reflected and reinforced by these budget reallocations. We need leadership for a just and green recovery,” said Penney.

Please sign on to the petition for a green and just recovery for Ottawa here: https://www.forourkids.ca/ottawa_budget

Watch the press conference from Monday, July 6 2020:

Version française

Plusieurs membres de la communauté exigent une reprise écologique et juste pour Ottawa

Le maire ainsi que le Département des finances proposent de réduire considérablement le financement pour l’action climatique et une réduction de services

OTTAWA, le 6 juillet 2020 – Les leaders des communautés noires, autochtones, environnementales et des organisations communautaires ont fait appel au maire et les conseillers municipaux afin de refuser les coupes dans le financement de l’action climatique, le logement et d’autres services essentiels devant l’hôtel de ville aujourd’hui.

Alors que les villes et les communautés du monde entier prennent des mesures pour reconstruire grâce à des initiatives écologiques de relance économique et de justice sociale, les groupes affirment que la ville d’Ottawa est prête à faire le contraire.  

Lors de la réunion du 7 juillet du Comité des finances et du développement économique, il allait être proposé qu’une réduction de deux millions de dollars soit appliquée au budget climatique de la ville (soit une réduction d’environ 80 %), ainsi que certaines réaffectations dans le budget d’investissements. Ces informations sont contenues dans les informations de reprofilage financier présentés au Conseil municipal le 24 juin, sans aucun document public disponible.  Les organisations sont également préoccupées par les réductions des services sociaux dans le budget 2021, citées par le Directeur financier de la ville dans une présentation PowerPoint.

Les dirigeants de la communauté appellent les conseillers municipaux à rejeter les coupes proposées, étant donné que la ville a récemment déclaré une urgence climatique et de logement. 

“Comme toujours, ce sont les groupes les plus vulnérables qui sont les plus touchés par des coupes comme celles-ci. COVID-19 nous a frappés durement et nous savons que les impacts climatiques frapperont encore une fois plus durement les personnes vulnérables, racialisées et à faible revenu. Les combats pour la justice sociale et la justice climatique sont étroitement liés”, a déclaré Richard Sharpe, co-responsable du Black Hub 613/819.

“Il est largement reconnu que les impacts sociaux et économiques de COVID-19 ont touché de manière disproportionnée les femmes, le secteur des services et les travailleurs racialisés. Plutôt que d’épuiser une infrastructure sociale déjà tendue et d’exacerber les inégalités systémiques, nous incitons le maire et les conseillers municipaux à investir dans reconstruction écologique et équitable”, a déclaré Khulud Baig, coordinatrice de l’engagement communautaire de “City for All Women Initiative” (CAWI).

“Le besoin de stimulation économique post-COVID est une brillante possibilité d’investir dans une nouvelle économie prospère, de passer à la vitesse supérieure et de remplacer les combustibles par des carburants à faible carbone. Ne pas reconnaître les retombées économiques et l’urgence de la crise climatique est vraiment un manque de vision”, a déclaré Angela Keller-Herzog, coprésidente de CAFES.

“J’ai du mal à comprendre pourquoi le maire et le conseil municipal ne soutiennent pas des solutions politiques opportunes et pratiques qui créent des emplois verts tout en construisant une ville meilleure. La communauté a travaillé fort pendant des années pour faire avancer un plan d’action sur le climat. Nous ne pouvons pas nous permettre de faire marche arrière juste après avoir déclaré une urgence climatique”, a déclaré Robb Barnes, Directeur exécutif d’Ecologie Ottawa.

Michele Penney, une organisatrice communautaire, a déclarée qu’il était inadmissible que le Trésor public de la ville conserve 23 millions de dollars de réserves non dépensées tout en ne fournissant pas suffisamment de ressources pour répondre aux engagements d’urgence en matière de logement.  “Les ressources sont là, mais la volonté politique de lutter contre le climat, les inégalités et la discrimination systémique ne l’est pas. En période post-pandémique, nous envisageons une ville verte et juste pour tous les habitants. Nous avons beaucoup parlé de racisme systémique ces derniers temps. Nous pouvons voir ces échecs systémiques reflétés et renforcés par ces réaffectations budgétaires. Nous avons besoin de leadership pour une reprise juste et verte”, a déclaré Mme. Penney.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: